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Past perfect

 
The complex (analytical) forms of the past perfect are formed with the forms of the past of the auxiliaries haben or sein and the past participle. Which of the two auxiliaries is chosen depends on the main verb.

Exceptions (e.g. ich hatte/hätte kommen wollen) see Substitute infinitive.

Which of the two auxiliaries is chosen depends on the main verb. See Perfect with haben or with sein.

  
Past perfect indicative
        
Past perfect subjunctive II
with haben
 
with sein
with haben
 
with sein
Person Auxiliary Participle Auxiliary Participle Person Auxiliary Participle Auxiliary Participle
ich hatte gesagt    war gerannt  ich hätte gesagt   wäre gerannt
du hattest warst du hättest wär(e)st
er/sie/es hatte war er/sie/es hätte wäre
wir hatten waren wir hätten wären
ihr hatteet wart ihr hättet wär(e)t
sie hatten waren sie hätten wären
  
The forms of the past perfect indicative
are formed with the preterite indicative
of the auxiliary haben or sein.
The forms of the past perfect
subjunctive II are formed with the
subjunctive II of the auxiliary haben or
sein.

Functions

Function of the past perfect see Past perfect.

Double Past Perfect

In colloquial German the so-called double past perfect is also used:

Double past perfect indicative
     
Double past perfect subjunctive II
with haben
 
with sein
with haben
 
with sein
hatte gesagt gehabt     war gegangen gewesen hätte gesagt gehabt   wäre gegangen gewesen
hattest gesagt gehabt   warst gegangen gewesen hättest gesagt gehabt  wär(e)st gegangen gewesen
hatte gesagt gehabt   war gegangen gewesen hätte gesagt gehabt wäre gegangen gewesen
hatten gesagt gehabt   waren gegangen gewesen hätten gesagt gehabt wären gegangen gewesen
hattet gesagt gehabt   wart gegangen gewesen hättet gesagt gehabt wär(e)t gegangen gewesen
hatten gesagt gehabt   waren gegangen gewesen hätten gesagt gehabt wären gegangen gewesen

Like the past perfect, the double past perfect is used to express the "past in the past". With this function, the double past perfect is not accepted in standard German. When the past perfect does not express the "past in the past" unambiguously, it is prefereable to use adverbs like bereits, vorher, etc.
Als Bressand seine Operntexte schrieb, hatte Herzog Anton das Opernhaus [...] gebaut gehabt.
Als Bressand seine Operntexte schrieb,
hatte Herzog Anton das Opernhaus [...] bereits gebaut.

Sometimes, the double past perfect is used to express a "past before the past in the past":
In dem Augenblicke fühlte er sich am linken Arme ergriffen und zugleich einen sehr heftigen Schmerz. Mignon hatte sich versteckt gehabt, hatte ihn angefasst und ihn in den Arm gebissen.

See also Double perfect.


Regional Variants






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